BOSQUES DE PIEDRA

Algunos impresionantes paisaje denominados “Bosques de Piedras”, desde África o Asia, hasta aquí, España:
Laberinto de piedra en Madagascar.Reserva Natural Integral de Tsingy de Bemaraha en Madagascar. Lapiaces de roca caliza formados por la erosión producida por el agua.

Bosque de piedra de Kunming a 126 km al sureste e esta ciudad. Cubre una superficie de mas de 300 kilómetros cuadrados. Areniscas y limolitas.

En el centro Este de Siberia se encuentra el bosque de piedra de Lena, a orillas del río Lena, a lo largo de 80 km.. Para llegar desde Moscu, al menos son necesarios siete días  Se han encontrado huesos de mamut. Estos pilares de caliza pueden alcanzar los 150 m de altura.

Y en Aragón, aquí cerquita están los Aguarales de de Valpamas o de Valdemilaz. Paisaje acarcavado producido por el agua en un sustrato arcilloso. Se encuentra entre Valpalmas y Piedratajada, en la provincia de Zaragoza.

INTRODUCCIÓN A LA GEOTERMIA

Comenzamos una serie de post relacionados con la geotermia para ir poco a poco valorando diferentes aspectos de esta, tanto teóricos como en ejecución, aplicaciones y métodos de investigación.
Para empezar decir que el término geotermia se refiere a aquella porción del calor de la Tierra que puede o podría ser recuperado y explotado por el hombre. Al aumentar la profundidad, la tierra experimenta un aumento de la temperatura que se llama gradiente geotérmico.
Los volcanes, fuentes termales, fumarolas, geyseres son la forma visible del calor en el interior de la Tierra, pero existen otros menos visibles, todos ellos vinculados a la teoría de la Tectónica de placas.
El gradiente geotérmico en la mayor parte del globo es de 2,5-3 ºC por cada 100 m o los que es lo mismo, 25-30 ºC cada kilómetro en profundidad. Pero en la superficie los primeros 5-10 m viene condicionados por la temperatura exterior, hasta los 50 m de profundidad la temperatura no sufre oscilaciones y, a partir de los 50 m, siguiendo el gradiente geotérmico indicado. En España, la temperatura a partir de los 5 m ronda los 15 ºC y, 17ºC entre los 15-20 m.
Pero existen zonas denominadas regiones de gradiente geotérmico anómalo en las que la relación temperatura/profundidad es mayor a 3ºC/100 m y están situadas sobre zonas de la corteza geológicamente activas.
Para entender la relación entre la tectónica de placas y el gradiente geotérmico hacemos una breve descripción de las capas de la Tierra.
Convección térmica
         – Corteza terrestre. Espesores variables entre 5-6 km y 20-65 km en zonas continentales. Temperaturas de 0-1000ºC
          – Manto: espesor de unos 2900 km. Temperaturas de 3000ºC
          – Núcleo: espesor de unos 3500 km. Temperaturas de 3500-4200ºC
La litosfera (formada por la corteza y parte más externa del manto) se mantiene flotando sobre la astenosfera (parte liquida del manto).
Placas tectonicas principales
En esta astenosfera se produce convección térmica, producida por las diferentes temperaturas entre los distintos niveles de la astenosfera, que da lugar a la formación de dorsales (formación de nueva corteza) y zonas de subducción (donde la litosfera desaparece). Donde se producen estos fenómenos son las zonas denominadas como geológicamente activas. Estas zonas de subducción y dorsales delimitan las 6 grandes placas tectónicas. Estas placas a su vez se dividen en subplacas. Todas estas zonas de límites de placas y subplacas es donde se producen las mayores manifestaciones de la existencia de este calor en el interior de la Tierra con fenómenos geológicos como terremotos, volcanes,…. Estas son zonas de muy alto interés geotérmico.
Se estima que el calor de superficie de la Tierra proviene en un 4% del núcleo, en un 77 % del manto y un 19% de la corteza.
Así pues, según la temperatura de cada zona geológica, podríamos clasificar según la energía geotérmica obtenida:
TEMPERATURAS
EJEMPLO DE UTILIZACIÓN
Muy baja entalpia
5-25ºC
Calefacción, agua caliente sanitaria mediante bombas de calor geotérmicas.
Baja entalpia
25-50ºC
Media entalpia
50-100ºC
Calefacción y producción de frió de forma directa
Alta entalpia
>150ºc
Centrales eléctricas
Usos de la energía geotermica
Las posibilidades de la geotermia como fuente de  de generación de energía térmica y eléctrica no se limitan, como suele creerse, a las zonas con condiciones geológicamente favorables (zonas de dorsal y subducción), sino que existen tecnología y usos que permiten utilizar estos recursos a temperaturas notablemente inferiores.
Para la climatización de edificios estaríamos hablando de una geotermia somera o de muy baja entalpía, donde se trata de extraer o introducir calor en el subsuelo poco profundo o acuíferos. Se busca aprovechar la estabilidad térmica del terreno. Existen sistemas verticales, horizontales, cerrados, abiertos, etc. Para la climatización de edificios uno de los elementos fundamentales es la bomba de calor. El uso reversible de la bomba de calor resulta fundamental, de manera que el terreno nos puede aportar calor en invierno y frío en verano. Para ello existe la  necesidad de un compresor con su consecuente consumo energético, pero que por cada kW de energía eléctrica que consume se generan entre 3 y 5 kW (dependiendo de la tecnología empleada), mientras que en los sistemas convencionales se generan la mitad. Por ello se sigue considerando como renovable debido a que la energía aprovechada es mayor a la necesaria para que el sistema funcione.
Ejemplo instalaciones geotermicas
El terreno actúa de foco térmico estable que se regenera de forma natural. Para su uso en el terreno se instalan unos intercambiadores formados por tuberías de polietileno distribuidos de manera horizontal o vertical. En los intercambiadores horizontales, aunque su instalación es más sencilla requieren de una amplia superficie de terreno y la temperatura del terreno viene influenciada por la temperatura ambiental. Los intercambiadores verticales necesitan una superficie de terreno mucho menor, pero con una inversión mayor y no sufren las condiciones de temperatura ambientales sino las del terreno que son constantes.

¿DÓNDE ESTÁ EL ORIGEN DE LA GEOTECNIA? (Desde la antigüedad hasta la Edad Media)

En primer lugar echamos un vistazo a la definición de geotecnia de la Real Academia de la Lengua
Geotecnia: Aplicación de principios de ingeniería a la ejecución de obras públicas en función de las características de los materiales de la corteza terrestre. La curiosidad por este tema la despierta el trabajo de Ana Maria Garcia Gamallo (1997), “La evolución de las cimentaciones en la historia de la arquitectura”, texto apasionante y muy bien esquematizado.
Cimentación Templo de Delfos

Para meternos en harina comenzaremos diciendo que en los tiempos antiguos, la geotecnia no tenia un papel muy importante, las edificaciones se situaban en función de rituales y creencias religiosas. Aun así, sin ellos saberlo ya buscaban de alguna manera el mejor emplazamiento para sus edificaciones.

Cimentaciones romanas en viviendas

Seria la cultura griega la que marcaría el origen de la investigación del terreno para edificar, que buscaban como terreno de cimentación una capa de suelo lo suficientemente compacta. Cimentaban mediante losa en la mayoría de los templos y en ocasiones zapatas corridas en los muros y aisladas en las columnas. Sin embargo no ponían mucho cuidado en el centrado de las cargas. Si el terreno no era bueno, hacían una especie de mejora y sustitución del terreno con guijarros y mortero de cal.

Pilotes de madera con recubrimiento de arcilla

También los romanos tenían en cuenta la búsqueda de este terreno compacto para las cimentaciones de edificios de cierta importancia. Usaban madera para terrenos pantanosos, ya aquí se empleaban los pilotes de madera, aunque su longitud dependía de la altura de los árboles de los que disponían. Significativo el uso de puentes por los romanos. La ubicación de estos no era arbitraria, y dependía de condicionantes geográficos y geológicos. La preferencia de ubicación venia condicionada por la presencia de roca en la zona de los estribos, de hecho los puentes que se han conservado estaban cimentados sobre roca. Cuando tenían que cimentar en un terreno mas blando profundizaban en el lecho del río. La profundidad alcanzada dependía de la longitud de los pilotes. Para ello se hincaban los pilotes de madera en el lecho del río, se formaba una estructura con mimbre que unía los postes y posteriormente se rellenaba de arcilla que impermeabilizaba. De esta forma se creaba un recinto estanco que se excavaba hasta llegar a terreno firme y posteriormente se rellenaba. Para la viviendas excavaban bajo los muros de la edificación hasta cierta profundidad donde colocaban la piedra de buena calidad.

En China, hace ya unos 2.000 años, donde perforaban el terreno a percusión con pequeños diámetros con caídas de la maza desde 1 m de altura, revestían las paredes con una especie de esterilla y alcanzaban 5-6 m de profundidad. En principio este método se utilizaba para la explotación de recursos mineros y agua. ¿Fueron quizás los precursores del SPT?
Sin embargo, en Europa no se tiene constancia de investigaciones del terreno hasta los siglos XVI Y XVII. Es probable que en la época medieval ya se construyeran pozos de agua, aunque no existen pruebas. Durante esta época no se cuidaron mucho los aspectos técnicos de los suelos, lo que hizo que muchas obras antiguas quedaran en el abandono. La construcción de estas grandes edificaciones se dejo en manos de albañiles, mamposteros y otros artesanos dejando de existir las profesiones de ingenieros y arquitectos. Parece que fue aquí cuando se empezó a utilizar la zapata aislada aunque su dimensión no solía corresponder a las cargas que descansaban sobre ellas. Cuando una zapata fallaba, se ensanchaba. Algunas de las construcciones que se realizaron en esta poca presentan ciertas curiosidades:
Torre de Pisa

La Torre de Pisa (1174-1350), que todos conocemos, se cimentó mediante una corona de hormigón sobre una capa de arena que a su vez esta sobre una capa de arcilla, que fue consolidando.

El Domo de Königsberg, Prusia (1330), cimentado sobre suelo orgánico que sufre ya mas de 5 m de asentamiento (Crespo 1988).
Catedral de Amiens

Catedral de Amiens (1220-1288). Presenta una de las cimentaciones mas seguras de las catedrales europeas, donde se bajo 9 m.

A partir del Renacimiento, es cuando las técnicas geotécnicas, de manera consciente, empiezan a utilizarse, cuando la física y matemáticas tenían ya un amplio desarrollo  y podían realizarse modelos físicos. Pero esto será otro post.

Un insecto fósil revela que el camuflaje natural tiene 110 millones de años

El comportamiento de camuflaje y las adaptaciones morfológicas al medio aparecieron de forma muy temprana en los insectos, exactamente en el Cretácico, en tiempos de los dinosaurios, según revela un estudio desarrollado por científicos españoles a raíz de un descubrimiento fósil en el yacimiento de El Soplao, en Cantabria. 
El Instituto Geológico y Minero de España (IGME), que participó en la investigación, da cuenta del hallazgo, publicado en la última edición de la revista “Proceedings of the National Academy of Sciences” (PNAS). 
Según el IGME, el trabajo se basa en el estudio de “una pieza excepcional” de ámbar descubierta el año 2008 en El Soplao, el más extenso y rico de esa resina de la Era Mesozoica en Europa. 
Se trata de una larva depredadora de unos cuatro milímetros, del grupo de los neurópteros que vivió durante el Cretácico, hace unos 110 millones de años, y que se confundía con el entorno con un “escudo protector” hecho de pequeños filamentos de origen vegetal, recolectados con sus mandíbulas. 
Conocido como “trash-carrying” o transporte de basura, ese comportamiento se identifica como una estrategia de supervivencia que mantienen formas de vida actuales para confundirse con el entorno, engañar a las presas y protegerse de los depredadores. 
La especie estudiada, afín a las actuales crisopas verdes, representa un nuevo género y ha sido denominada Hallucinochrysa diogenesi, o crisopa alucinante de Diógenes, en referencia a su apariencia alucinante y al síndrome de Diógenes, la patología que afecta a quienes acumulan basura de forma compulsiva, explica el IGME en una nota de prensa. 
La Hallucinochrysa diogenesi, “de aspecto único y diferente al de las actuales crisopas verdes”, recalca el estudio, contaba con largos túbulos de abundantes pelos terminados en forma de trompeta, que, a modo de ancla, retenía la basura en una especie de “cestilla dorsal” que evitaba que se desprendiera con el movimiento de la larva. 
Toda esta estructura era hasta ahora desconocida para la ciencia, asegura el estudio, que descubre el camuflaje más antiguo en el mundo de los insectos, sin cambio durante 110 millones de años, “una información relevante para los estudios evolutivos sobre el comportamiento animal y las estrategias de adaptación al medio de los organismos a lo largo de la historia de la Tierra”. 
Los científicos destacan además, como “dato excepcional”, la estrecha relación planta-insecto de carácter ancestral -posiblemente, un ejemplo de mutualismo- ya que la larva depredadora libraría de plagas al helecho que constituiría su hábitat y aportaría la “basura” protectora. 
En el estudio, financiado con fondos gubernamentales autonómicos, españoles y norteamericanos, participan los investigadores Ricardo Pérez de la Fuente y Xavier Delclòs, del Departamento de Estratigrafía, Paleontología y Geociencias Marinas de la Universidad de Barcelona; Enrique Peñalver, del Museo Geominero del Instituto Geológico y Minero de España; Mariela Speranza, Carmen Ascaso y Jacek Wierzchos, del Museo Nacional de Ciencias Naturales del CSIC y Michael S. Engel, de la Universidad de Kansas (Estados Unidos).
Fuente: Heraldo de Aragón