Resuelto el misterio de las piedras rodantes de RACETRACK PLAYA

Al hilo de un post que publicamos en mayo de 2013 titulado “RACETRACK PLAYA, el misterio de las piedras rodantes“, descubrimos hoy que Richard Norris, oceanógrafo del Scripps Institution of Oceanography en La Jolla (California) y su primo James Norris, han grabado por primera vez estas piedras en movimiento. Este lugar esta en el Valle de la Muerte, lo que sugiere que las condiciones meteorológicas allí son extremas y no invitan al estado de contemplación permanente, y hasta ahora aunque parezca increíble nadie había captado este movimiento. Pues bien, entre las muchas teorias extendidas, al final lo que se observado que la lluvia crea un finísimo lago superficial. Cuando cae la noche, al bajar la temperatura el agua se congela, de manera que se forma una capa de hielo muy delgada, de entre 3 y 6 mm, en la que las rocas quedan atrapadas. Durante el dia, el hielo comienza a derretirse y se quiebra y estas placas heladas se desplazan con un viento suave de unos 5,4 m/min.

Y aqui esta el video que grabaron…..

mcs

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La estructura de Richat.

La  estructura de Richat conocida tambien como “El ojo del desierto” se encuentra en el desierto del Sahara de Mauritania. Se trata de un accidente geología singular, qimagesue llamo la atención en las primeras misiones espaciales (oficialmente descubierta en 1965), por romper la monotonía en medio del desierto, con esta estructura en forma de espiral.

Con un diametro de mas de 50 km, es un punto de referencia desde el espacio. Debido a sus dimensiones, desde el suelo no podriamos apreciarla.

En un principio se considero producido por el impacto de un meteorito, pero en ninguno de los estudios realizados se encontraron evidencias de impacto meteorítico (metamorfismo de impacto). Posteriormente se ha demostrado que es el producto de la erosión de un domo anticlinal.

Y como se formo?

Pues bien, la corteza terrestre no tiene un espesor homogéneo en todas las partes de la Tierra. Hay zonas donde esta es muy fina, como en las zonas de dorsal y otras donde es mucho mas gruesa, como ocurre en los continentes. En cualquier caso, es una capa muy fina comparada con el resto de la estructura del planeta.

Debido a las corrientes conectivas de la capa de magma del manto, a veces hay zonas donde este se concentra mayormente y busca la manera de salir. En aquellas zonas donde la corteza es mas fina, sale por medio de volcanes pero en zonas donde la corteza es mas gruesa, lo que hace es empujar hacia arriba y deformar esta corteza. En resumen, se trataría de un volcán frustrado.

El resto es fruto de la erosión del aire, que ha ido descubriendo las capas mas internas.

OfiGeo

El centro de la estructura está constituido por rocas de edad Proterozoico a Ordovícico, con carbonatos(calizas y dolomías) que contienen brechas silíceas originadas por disolución y colapso kárstico, e intruidas por diques anulares de basalto, kimberlita y rocas volcánicas alcalinas durante el Cretácico. La estructura y su núcleo de brechas se interpretan como la expresión superficial de un complejo magmático alcalino de edad cretácica que afectó a rocas más antiguas dando lugar a un relleno kárstico de origenhidrotermal.

 OfiGeo

mcs

Coober Pedy, la capital mundial del Ópalo

Si nos damos un paseo por las nubes del norte de la región Meridional de Australia encontraremos una pequeña ciudad rodeada de innumerables montículos y acopios de un material blanquecino-ocre, de los más diversos tamaños.

El aspecto es el que se puede ver en la fotografía. Esta ciudad, llamada Coober Pedy, está considerada como la capital mundial del Ópalo, un mineraloide del grupo de los Tectosilicatos. Se trata de sílice amorfa o sílice hidratada, formadas por capas sucesivas de cristobalita y tridimita (polimorfos del cuarzo). Las partículas de estos minerales se disponen formando un enrejado tridimensional que hacen que el ópalo sea la única gema conocida capaz de reflectar los rayos de luz y presentar los colores del arco iris de una forma tan bonita y espectacular.

La fiebre por encontrar esta preciada gema ha hecho que la región esté plagada de pozos de excavación y galerías que convierten a Coober Pedy en una auténtica ciudad subterránea en la que hay que andar con mucho ojo cuando caminas por la superficie.

minería, geologia

BOSQUES DE PIEDRA

Algunos impresionantes paisaje denominados “Bosques de Piedras”, desde África o Asia, hasta aquí, España:
Laberinto de piedra en Madagascar.Reserva Natural Integral de Tsingy de Bemaraha en Madagascar. Lapiaces de roca caliza formados por la erosión producida por el agua.

Bosque de piedra de Kunming a 126 km al sureste e esta ciudad. Cubre una superficie de mas de 300 kilómetros cuadrados. Areniscas y limolitas.

En el centro Este de Siberia se encuentra el bosque de piedra de Lena, a orillas del río Lena, a lo largo de 80 km.. Para llegar desde Moscu, al menos son necesarios siete días  Se han encontrado huesos de mamut. Estos pilares de caliza pueden alcanzar los 150 m de altura.

Y en Aragón, aquí cerquita están los Aguarales de de Valpamas o de Valdemilaz. Paisaje acarcavado producido por el agua en un sustrato arcilloso. Se encuentra entre Valpalmas y Piedratajada, en la provincia de Zaragoza.

Geólogos de la Universidad de Zaragoza realizan prospección geofísica con Georradar en la fachada de la Universidad de Salamanca

 
Antonio Casas, Andrés Pocoví y Oscar Pueyo, geólogos y miembros del grupo de investigación Geotransfer de la Universidad de Zaragoza están realizando la prospección geofísica con Georradar de la fachada de la Universidad de Salamanca. Éste es un ejemplo de la utilidad de esta técnica no invasiva para fines totalmente ajenos al mundo de la Geología.

El equipo técnico que trabaja en la restauración de la Fachada desarrolla estos días un completo estudio gracias a un sistema que hasta ahora sólo se había utilizado en subsuelo.

El arquitecto jefe de la Fundación del Patrimonio Histórico de Castilla y León, Joaquín informa sobre el uso que se está haciendo del georadar para “comprender cómo está construida la Fachada de la Universidad”, que tiene una profundidad cercana a los dos metros. El estudio determinará cuántas hojas tiene la rica fachada, el espesor de los rellenos y el estado interno de las fisuras observadas en el exterior, así como sus posibles consecuencias en el interior.

Antonio Casas, geólogo y profesor de la Universidad de Zaragoza, explica que “se basa en la reflexión de ondas electromagnéticas, lo que aportará varios perfiles que correlacionados darán una radiografía de toda la fachada por dentro”. Además, asegura que la aplicación de está técnica, que hasta ahora sólo habían realizado en prospecciones del subsuelo, no afectará nada a la fachada ni causará daño alguno.
 
Gracias a Oscar P. por la aportación

7 minutos terroríficos de "Curiosidad"

El mayor robot enviado a otro planeta, el Curiosity, ha llegado a la superficie de Marte este lunes a las 07.18 horas, aproximadamente. El robot ha superado con éxito los “7 minutos de terror”: así los ingenieros de la NASA han bautizado su arriesgada operación de aterrizaje, en la cual diversas soluciones tecnológicas se han utilizado por primera vez.
El hito se pudo ver en la Tierra a través del streaming de la NASA a las 07.32: se necesitan cerca de 14 minutos para que las señales del robot superen los 248 millones de kilómetros que separan los dos planetas a estas aluras del año.
El robot se posó en el cráter Gale, un lugar donde hubo agua hace 3.000 millones de años, según los científicos. Si Marte fuera la Tierra, este punto se hallaría en una posición equivalente a Australia.

A las 07.35 han empezado a llegar las primeras imágenes de Marte fotografiadas por curiosity al centro operativo de la NASA en Pasadena, California. Se podía ver la superficie arenosa de Marte y una rueda del rover. La cámara estaba cubierta por el polvo marciano levantado por los retrocohetes de la plataforma que ha acercado el rover a la superficie del planeta.

MANIOBRA COMPLEJA

La cápsula que transportaba Curiosity ha alcanzado la atmósfera del planeta rojo siete minutos antes del aterrizaje, con una velocidad de 20.000 km horarios. En los primeros cuatro minutos, la fricción de la atmósfera ha reducido la velocidad hasta los 1.500 km horarios, pero la cápsula ha alcanzado temperaturas altísimas, de hasta 2000ºC, que ha superado sólo gracias a la presencia de un escudo térmico. La cápsula ha frenado aún más gracias a la abertura de un paracaídas. En la fase final del aterrizaje, se ha desprendido de ella una plataforma voladora con retrocohetes. A los 20 metros de altura y 20 segundos antes del aterrizaje, la plataforma ha soltado el rover, colgándolo de tres cables de 6 metros cada uno. Tras ponerlo suavemente en la superficie del planeta (con una velocidad inferior a los 3 km horarios), ha cortado los cables con unas explosiones y se ha alejado.
Ahora, tras una fase de calibración de los instrumentos, Curiosity empezará a tomar datos con sus 10 instrumentos científicos, que incluyen cámaras, láseres, rayos-X, un brazo mecánico de más de dos metros, y una estación meteorológica fabricada en España. La duración prevista de la misión es de 23 meses, pero su motor puede funcionar hasta 14 años. El objetivo de la misión es caracterizar la geología y la atmósfera de Marte para entender, entre otras cosas, si hay o hubo en el planeta condiciones compatibles con la vida.
Aquí podéis ver un vídeo muy “a la americana” de la NASA:

http://www.nasa.gov/multimedia/videogallery/index.html?media_id=146903741

fuentes: NASA y El Periódico

Simas y grietas ponen en jaque a los vecinos de La Puebla de Alfindén, en Zaragoza

La piscina municipal de La Puebla ha sido cerrada al público por la aparición de una gran grieta en al vaso, asociada al fallo del terreno por removilización del terreno infrayacente. La patología estaba provocando la pérdida continua de agua con el consiguiente agravamiento del proceso.
Aunque acostumbrados, los vecinos más veteranos de La Puebla de Alfindén siguen sufriendo las simas y grietas que el agua subterránea genera en el térreno kárstico en el que se ubica el municipio zaragozano. Una situación que coge de improviso a los nuevos habitantes de la localidad.

En esta tesitura se encuentra Carol, una vecina que se mudó recientemente al municipio: “Desde que vivo aquí he visto aparecer simas en varias calles, junto al colegio, en la piscina… Por lo que comentan, es algo que debe ocurrir desde siempre. Viendo algunos agujeros y simas a veces te planteas si vives en un pueblo seguro”.

Bien conocedor de esta problemática es N. S., quien regenta un bar en la localidad. “Desde hace un año me han salido grietas por todo el local y se me han caído baldosas del alicatado de las paredes. Las pérdidas van a ser cuantiosas”, asegura. 

En su caso, la problemática deriva del agua que rebosaba de las tuberías del edificio que linda con el terreno anexo al local, que ha provocado los movimientos de tierra.

Otras simas, explica este hostelero, afectan directamente a casas particulares: “Hay bodegas en las que han aparecido agujeros de los que ni siquiera se conoce la profundidad exacta”.

“El terreno de La Puebla es muy dado a las simas, por lo que cuando hay una filtración de agua se corre el riesgo de que se produzca una”, explica la alcaldesa del municipio, Nuria Loris. “Así que cuando hay un problema se estudia, se explica a los vecinos y se intenta atajar lo antes posible. Además, hacemos revisiones periódicas para evitar cualquier tipo de fuga“, añade.


Revisiones sistemáticas

Desde que Loris ocupa el cargo de alcaldesa, al menos tres espacios públicos -concretamente el piso de dos calles y uno de los vasos de las piscina municipal (ahora cerrado)- han tenido que ser intervenidos para reparar los daños provocados por estos movimientos. A ellos deben sumarse los diferentes problemas que se han generado en casas particulares y otros espacios privados.

“Por otro lado -añade la primera edil-, hemos elaborado un ‘planning’ de las tuberías y hacemos revisiones sistemáticas con el equipo de arquitectos municipales, utilizando unas cámaras en las oquedades para controlar que hay escapes. Así, en caso de que haya alguno, podemos actuar con rapidez“.

fuente: Heraldo de Aragón

Donde dije DOLINA digo PLAZA

Un nuevo capítulo de la Dolina de las Estrellas. Resulta curioso ver como en menos de un mes el cartel que indicaba la presencia de una dolina en el barrio de Valdefierro ha cambiado como por arte de magia la acepción de dolina por la de plaza. Parece ser que llamar a las cosas por su nombre no es lo más adecuado.  Alguién debió decir: “donde ayer dije DOLINA, hoy digo PLAZA”.

Agradecimientos a Oscar P. por las fotos.

Cuando la resistencia al esfuerzo cortante de las arenas se reduce a cero, o sobre el fenómeno de la LICUEFACCIÓN

El conocido físico e ingeniero francés Coulomb fue el científico que publicó en 1776 el primer trabajo reseñable que trataba de explicar la génesis de la resistencia de los suelos. Su primera idea consistió en atribuir a la fricción entre las partículas del suelo la resistencia al corte del mismo y extender a este orden de fenómenos las leyes que rigen la fricción entre los cuerpos, según la Mecánica elemental.
Si un cuerpo sobre el que actúa una fuerza normal (P) ha de deslizar sobre una superficie rugosa, la fuerza (F) necesaria para ello resulta ser proporcional a P, de modo que F = µ P, donde µ es el coeficiente de fricción entre las superficies de contacto.
Coulomb admitió que los suelos fallan por esfuerzo cortante a lo largo de planos de deslizamiento y que el mismo mecanismo de fricción rige la resistencia al esfuerzo cortante de, por lo menos, ciertos tipos de suelos. Dada una masa de suelo y un plano potencial de falla de la misma AA´, el esfuerzo cortante máximo susceptible de equilibrio y, por lo tanto, la resistencia al esfuerzo cortante del suelo por unidad de área en ese plano, es proporcional al valor de σ, presión normal en el plano AA´, teniendo: F/Area= s = τ máximo = σ tan f.
De este modo nace una ley de resistencia, según la cual la falla se produce cuando el esfuerzo cortante actuante, τ, alcanza un valor, s, tal que: s =  σ tan f. La constante de proporcionalidad entre s y σ, tan f, fue definida en términos de un ángulo que llamó ángulo de fricción interna y definió como una constante del material. De todo esto se deduce que la resistencia al esfuerzo cortante de los suelos que obedezcan a esta ecuación debe ser nula para σ=0.
Sirva como ejemplo una muestra de arena seca y suelta sobre la palma entreabierta de una mano, que al deslizar entre nuestros dedos indica claramante σ=0 y s=0. Un suelo de este tipo se denominó “suelo puramente friccionante” o, utilizando un término más actual, suelo granular. Queda claro que este supuesto es un caso extremo y que la mayoría de los suelos existentes se encuentran en un término medio entre los suelos puramente granulares y los puramente cohesivos.
La resistencia al esfuerzo cortante de una masa de suelo granular depende de las siguientes características del propio material: compacidad, curva granulométrica, forma, tamaño y resistencia individual de las partículas. Podemos estblacer una tendencia a la deformación: arena suelta > arena compacta > arena cementada. Cuando tiende a producirse un desplazamiento en arena sueltas, las partículas no se traban entre sí, ni se bloquean, por lo que la resistencia que se opone a la deformación es sólo fricción. Además la deformación por esfuerzo cortante produce un mejor acomodo de los granos, lo que se traduce en disminución de volumen. La forma típica de la línea de resistencia de una arena suelta es una recta que pasa por el origen, quedando descrita perfectamente por la ley dada anteriormente (s = σ tan f).

Como hemos dicho, las arenas deformadas bajo esfuerzos cortantes disminuyen su volumen y, por lo tanto, su relación de vacíos, en cambio para arenas compactas ambos aumentan. En este sentido, es de esperar un valor intermedio en el que la arena que lo tuviese no variaría su volumen. Este valor intermedio recibe el nombre de “relación de vacíos crítica” (según A. Casagrande). La importancia de esta relación de vacíos crítica surge cuando se considera la resistencia al esfuerzo cortante de las arenas finas saturadas, sometidas a deformaciones tangenciales rápidas. Si la arena es suelta, al deformarse tiende a compactarse, aumentando la presión neutral en el agua si ésta no drena con la suficiente rapidez. Este aumento de presión hace disminuir la presión efectiva y la resistencia al esfuerzo cortante.

Ahora la pregunta sería: ¿en qué situaciones se producen deformaciones tangenciales rápidas? La respuesta es igual de rápida: en terremotos o grandes impactos. El fenómeno de la licuefacción de arenas viene definido por una disminución rápida de la resistencia del terreno al esfuerzo cortante hasta valores nulos o prácticamente nulos, debido al aumento rápido de la presión intersticial. Esto ocurre cuando el suelo queda sujeto a una solicitación brusca de tipo dinámico, como cuando se produce un terremoto o sismo. Lo que sucede es que la estructura granular del material sufre un derrumbe instantáneo que afecta a masas grandes de suelo, obligando al agua a tomar bruscamente presiones adicionales muy por encima de la propia presión hidrostática, que reducen la presión efectiva a cero. El conjunto se comporta como una suspensión densa y es este comportamiento el que da nombre al fenómeno.

Los terremotos producen una aceleración vertical de la superficie del terreno, pero estas aceleraciones son demasiado pequeñas (como máximo 0.3g) para producir por si misma un aumento de la compacidad del terreno. Los fenómenos sísmicos producen también aceleraciones con componente horizontal que, como ya hemos explicado, dan lugar a esfuerzos tangenciales. Pues bien, la repetición de la aplicación de cargas de este tipo puede puede producir una pérdida casi total de la resistencia al corte, dando lugar a fallas catastróficas durante terremotos. El fenómeno de la licuefacción ha sido bien estudiado por expertos como Seed y Lee (1966), y fue en el terremoto de Niigata de 1964, en Japón, donde se observó y describió por primera vez el fenómeno (ver vídeo). Es en Japón donde se dan los casos de fenómenos de licuefacción, ligados a los terremotos, más espectaculares, aunque también se han dado casos en Estados Unidos y en algunas zonas de Europa

Por esta razón, cuando se producen terremotos en núcleos de población, urbanizados sobre depósitos sedimentarios con características como las descritas anteriormente, se pueden observar cosas tan impactantes como las ocurridas en Niigata (Japón) en 1964, con el vuelco o rotación de bloques de viviendas enteros, o como en el último terremoto que se ha vivido en recientemente en el norte de Italia, donde también se ha observado el fenómeno de la licuefacción.

fuentes: Lambe, Badillo, Rodríguez.

Dolina de las Estrellas, NO PISAR

Esto es lo que se puede ver si te das un paseo por la Avenida de las Estrellas de la ciudad de Zaragoza.
Después de todos los problemas que ha habido con esta dolina catalogada en el anejo de riesgos geológicos del Plan General de Ordenación Urbana como dolina nº 1 (Simón et al., 1998), recién bautizada como Dolina de las Estrellas, parece que ésta es la solución…me quedo sin palabras.